Grande chocolatière, fin de l'époque Louis XV

Poinçons de Besançon, sans doute 1773-1774

Grande chocolatière
Argent massif
Besançon, fin de l'époque Louis XV
sans doute vers 1773-1774
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H. 26,5 cm
Ø max. 12 cm
Poids brut 1'111 g
Poids net 1'025 g
Contenance 1,5 L
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Imposant et beau modèle piriforme sur trois pieds, à manche en bois tourné amovible, en très bel état de maison.
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Poinçons
- sous la lèvre, le poinçon 2e coq et la moyenne garantie pour les départements (recontrôle entre 1809 et 1819 [Arminjon 1991, p.26]
- sous la verseuse, poinçon de Besançon [Brault-Lerch 1976 tome II planche II n° 21, couronne effacée] et lettre-date N sous fleur de lys [Brault-Lerch 1976 tome II planche IV n° 80, partiellement effacé]. Le poinçon d'orfèvre se devine mais reste illisible.
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Discussion autour de la lettre-date
Pour Solange Brault-Lerch, cette lettre-date a été utilisée à Besançon du 2 décembre 1739 au 1er décembre 1740 [Brault-Lerch 1976 tome I p. 137 & tome II planche IV n° 80].
Or, la forme de notre chocolatière, plutôt caractéristique du dernier tiers du XVIIIe siècle, peut difficilement être rattachée à une date aussi précoce.
Jacques Helft, quant à lui, donne d'autres dates pour l'alphabet bisontin. Par exemple, il donne le T majuscule à l'anglaise pour l'année 1754 [Helft 1968 p. 76 n° 214] alors que Brault-Lerch propose 1781-1782 [Brault-Lerch 1976 tome I p. 139 & tome II planche IV n° 110], soit une différence de près de trente ans.
On sait par contre qu'à partir de 1740, chaque procès-verbal d'élection de garde précise la lettre-date [Brault-Lerch 1976 tome I p. 137 note 1]. Si on exclut ce N litigieux de 1739, le prochain N mentionné dans les procès-verbaux renvoie aux années 1773-1774 (du 5 décembre 1773 au 29 novembre 1774 exactement).
C'est donc la date que nous privilégions pour notre chocolatière, étant entendu que nous sommes preneur de toutes informations complémentaires sur le sujet!
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Références
Arminjon 1991: Catherine Arminjon & al., Dictionnaire des poinçons de fabricants d'ouvrages d'or et d'argent de Paris et de la Seine, 1798-1838, Cahiers de l'Inventaire 25, Paris 1991
Brault-Lerch 1976: Solange Brault-Lerch, Les Orfèvres de Franche-Comté, Dictionnaire des poinçons de l'orfèvrerie provinciale française, 2 tomes, Librairie Droz, Genève 1976
Helft 1968: Jacques HELFT, Le poinçon des provinces françaises, de Nobele, Paris 1968

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